Prof. Dr. Edmund Arens

On the basis of J. Casanova’s religio-sociological concept of "public religions" this sub-project will investigate whether such a concept of religion, which locates religion in civil society will be sustainable with regard to religious analysis, fruitful with regard to religious theory and acceptable for systematic theology in view of social integration. The main focus of this research will be to investigate whether this concept, developed on the basis of Christianity can be applied to other religions as well and whether the confinement to a national frame will do justice to so called "transnational religions" (Casanova). Will the normative understanding of public discourse, which constitutes the basis of this concept be sustainable with regard to social theory and will it be able to assume validity in multi-religious contexts?

From a systematic theological viewpoint it is of particular interest on the one hand how the concept of public theology is adaptable to "public religions". On the other hand it is a matter of vital interest whether these public religions can be connected to the recently reactivated discussion about political theologies, dealing explicitly with aspects of inclusion and exclusion. Moreover, research will be done on how the international debate about "public theology" relates itself to the thesis about the integrative role and relevance religions have in society. 

List of Publications to this sub-project

„In der Schweiz, in der Schweiz, in der Schweiz...“ – Öffentliche Religion im helvetischen Raum, in: K. Gabriel (Hg.), Religionen im öffentlichen Raum: Perspektiven in Europa (Jahrbuch für Christliche Sozialwissenschaften Bd. 44), Münster 2003, 131-142

Gottesverständigung. Eine kommunikative Religionstheologie, Freiburg-Basel-Wien 2007

Weder privat noch geheim. Rolle, Reichweite und Relevanz von Theologie in der Öffentlichkeit, in: Herder Korrespondenz (Hg.), Glauben denken. Theologie heute – eine Bestandsaufnahme (Herder Korrespondenz Spezial), Freiburg-Basel-Wien 2008, 10-13

Vom Schrei zur Verständigung. Politische Theologie als öffentliche Theologie, in: Th. Polednitschek / M. J. Rainer / J. A. Zamora (Hg.), Politisch-Theologische Vergewisserungen. Ein Arbeitsbuch aus dem Schüler- und Freundeskreis von Johann Baptist Metz, Münster 2009, 129-138

Der „eigene Gott“ und die öffentliche Religion. Rolle und Relevanz christlicher Tradition in moderner Gesellschaft, in: M. Baumann / F. Neubert (Hg.), Religionspolitik – Öffentlichkeit – Wissenschaft. Studien zur Neuformierung von Religion in der Gegenwart, Zürich 2010

Von der Zivilreligion zur öffentlichen Kirche. Robert Bellahs Weg in den Kommunitarismus, in: M. Kühnlein (Hg.), Kommunitarismus und Religion, Berlin 2010